Verificadores de hechos son detectives del periodismo

Verificadores de hechos son detectives del periodismo

Ukrinform
Exponer manipulaciones y falsificaciones no es menos importante hoy que investigar delitos

Durante las últimas dos semanas, Ukrinform y la principal agencia de noticias alemana dpa han realizado una serie de seminarios web sobre la detección de falsificaciones en redes sociales y medios para periodistas y editores de medios ucranianos. Uno de los oradores de la capacitación, el verificador de hechos de dpa, Stefan Voss, compara el proceso de verificación de contenido (textos, fotos, videos) con el trabajo de un detective: debe identificar todos los detalles sospechosos, realizar su investigación utilizando herramientas tanto lógicas como técnicas convencionales y recopilar evidencia que permita llegar a una conclusión inequívoca sobre si un contenido en particular es veraz.

El objetivo de los seminarios web fue discutir con representantes de los medios de comunicación ucranianos las reglas básicas de la investigación digital, en particular, la verificación de materiales en Internet y un conjunto de herramientas que se pueden aplicar rápidamente en el trabajo diario. Al mismo tiempo, las capacitaciones brindaron a los participantes la oportunidad de hacerse una idea de cómo son las cosas con la verificación de datos en el mundo, por qué la demanda de verificación solo aumentará y es deseable tener al menos un empleado en la oficina editorial de cada medio de comunicación que esté bien versado en la metodología de verificación de contenido de noticias.

Las habilidades de verificación de hechos se pueden atribuir a aquellas que son más necesarias precisamente para el trabajo de los medios. Al mismo tiempo, comprender los conceptos básicos de la verificación será de utilidad para todos aquellos que, por motivos profesionales o preferencias personales, suelen utilizar información de las redes sociales, que tienen un impacto creciente en la vida real de sus usuarios. No en vano, las películas sobre este tema se hacen cada vez con más frecuencia en Estados Unidos;  hace aproximadamente un mes se estrenó The Social Dilemma" de Netflix, antes, se estrenó el documental de HBO "After the Truth: Disinformation and the Cost of Fake News".

¿LAS FALSIFICACIONES SON DIFERENTES EN LOS DIFERENTES PAÍSES?

La pandemia de coronavirus ha demostrado que el precio de consumir noticias falsas puede ser tanto la salud como, en algunos casos, la vida de las personas que dependen de consejos de tratamiento no verificados o están guiados por teorías de conspiración que afirman que el COVID-19 no existe. El coronavirus se ha convertido en uno de los temas más populares para la difusión de información falsa y manipuladora a través de las redes sociales en todos los países del mundo. Antes de esto, la notificas falsas generalizadas en diferentes países tenían principalmente sus propias características locales. En Ucrania, según las observaciones del experto de StopFake, Artem Laptiiev, el mayor número de falsificaciones proviene de Rusia y se refieren a la Crimea anexada ilegalmente y al Donbás ocupado, la promoción de la narrativa sobre Ucrania como un Estado fallido. Y en Alemania, según el verificador de hechos de dpa, Stefan Voss, las manipulaciones se revelaron con mayor frecuencia en asuntos de migración, crimen y ecología.

El foco principal de los verificadores de hechos es el contenido que se distribuye a través de las redes sociales. El conjunto de redes sociales populares puede diferir según el país, así como cambiar con el tiempo, con la aparición de nuevas plataformas o, como en el caso de Ucrania, la prohibición de las redes sociales rusas.

En Ucrania, las noticias falsas también provienen de los medios, lo que se explica por las peculiaridades de nuestro espacio de información. En particular, tenemos muchos medios en línea con una historia corta, con pequeñas oficinas editoriales, en las que a veces los periodistas están ausentes por completo y la mayoría de los materiales no son de autor, sino que se toman prestados o se preparan a partir de fuentes abiertas de Internet. Por no hablar de los llamados "sitios web basura". El campo mediático en Alemania está representado principalmente por los medios, que tienen una reputación de larga data y la valoran. Aunque pueden aparecer por un corto tiempo sitios separados con un nombre similar en sonido a una conocida marca de medios locales.

En Ucrania, hay una gran influencia de los medios de comunicación rusos o los medios de comunicación que se financian con capital ruso. RT y Sputnik también están presentes en Alemania, pero su influencia en el panorama general de la información en el país es mucho menor, quizás solo en un cierto segmento de la sociedad que está asociado con el espacio postsoviético.

Un verificador experimentado podrá lidiar con la manipulación de contenido en otro país, pero le llevará mucho más tiempo comprender los detalles y el contexto general. Por lo tanto, un verificador de hechos local en la mayoría de los casos se encargará de la tarea más rápido y mejor que uno extranjero.

TIPOS DE TAREAS DE LA VERIFICACIÓN DE HECHOS

Las tareas que resuelve el verificador de hechos se pueden dividir condicionalmente en: aquellas para las que es suficiente estar atento y aplicar el pensamiento lógico (análisis de detalles y todo aquello que pueda suscitar sospechas); aquellos que requieren el uso de herramientas especiales (búsqueda inversa de imágenes, archivos de Internet, etc.); aquellos que requieren consultas sobre el contenido en cuestión, o consultar a expertos independientes (generalmente académicos en un campo específico).

El tiempo que se tarda en llegar a una conclusión sobre este tipo de tareas varía. Según la experiencia de la unidad de verificación de hechos de dpa, en promedio, un empleado puede preparar una verificación de datos por día. Además, los materiales de este género se leen con mucha más atención que las noticias ordinarias. Sin embargo, cuando se trata de verificar información, para lo cual es necesario realizar una o varias solicitudes a una institución o un político específico, involucrar a expertos científicos o especialistas técnicos, la preparación de una verificación de hechos puede llevar días. La práctica internacional muestra que los servicios secretos de algunos estados o los piratas informáticos experimentados suelen estar detrás de las falsificaciones más difíciles de detectar.

Y se requiere la preparación más compleja (conocimientos del campo de la ciencia forense digital) para exponer las llamadas noticias ultrafalsas (deepfakes). Hasta ahora, el problema de las noticias ultrafalsas para Ucrania, así como para Alemania, no es grave. Pero las tecnologías para falsificar contenido de video existen y se desarrollan en el mundo. En este sentido, los verificadores de hechos observan de cómo sucede esto en Estados Unidos.

Hoy en día, la mayoría de las manipulaciones y falsificaciones son bastante fáciles de exponer con habilidades y herramientas básicas. Pero su número continúa aumentando con la aparición de nuevas redes sociales y el crecimiento de usuarios de contenido de redes sociales.

CÓMO SE ELIGEN LAS NOTICIAS FALSAS PARA LA REFUTACIÓN

Al seleccionar el contenido sospechoso para el análisis, los verificadores de hechos dan la prioridad a materiales que son importantes para la sociedad y han sido ampliamente difundidos en las redes sociales. Sin embargo, a veces los creadores de falsificaciones toman lo que se llama no calidad, sino cantidad. En particular, como señaló el representante de StopFake Artem Laptiiev, se crea poco nuevas narrativas en la propaganda rusa, cada vez más se repiten las viejas y ya sometidas a análisis.

Uno de los primeros pasos para verificar la información textual es determinar si el contenido que se verifica es una declaración fáctica o la opinión personal de alguien, enfatiza Stefan Voss.

Según él, el signo más característico de la información manipuladora en las redes sociales es que provoca sentimientos de ansiedad o enfado en los lectores.

Una de las principales reglas de dpa al preparar una verificación de hechos es no repetir una declaración falsa en el titular.

La verificacion de hechos tradicional es un análisis conciso (breve) de detalles esenciales. Por lo tanto, como señalan los expertos Stefan Foss y Artem Laptiiev, en varios casos, un artículo analítico o periodístico es más adecuado para responder a la difusión generalizada de información falsa.

QUIÉN ES UN VERIFICADOR DE DATOS Y CUÁLES SON LOS PRINCIPALES PRINCIPIOS DE VERIFICACIÓN

En breve, el verificador de hechos es alguien que no solo conoce los métodos y herramientas, sino que también realiza la verificación de forma regular y se adhiere al principio de imparcialidad. Los estándares en esta área son establecidos por la Red Internacional de Verificación de Datos (IFCN), creada en el Instituto Poynter (EE.UU.) en 2015. Hoy une a unas 100 organizaciones de más de 50 países del mundo. Una de las principales condiciones para los participantes es que sus actividades editoriales no deben estar bajo el control e influencia estatal o política. La IFCN ha adoptado un código de 5 principios (compromiso con la imparcialidad y la justicia, estándares y transparencia de las fuentes, financiación y organización abiertas, metodología abierta y política de corrección justa). Al unirse a la Red Internacional de Verificación de Datos, los solicitantes son evaluados de acuerdo con 31 criterios para el cumplimiento de los principios.

Precisamente entre los participantes de la IFCN, las plataformas como Facebook y Google buscan socios de verificación. Además, la participación en la Red sirve como base confiable para la cooperación bilateral y multilateral de organizaciones de diferentes países.

El mayor número de organizaciones de verificación de datos en la IFCN (de cinco a más de diez) son de India, Estados Unidos, Francia y Reino Unido. Una serie de las agencias de información más grandes del mundo – AP y Reuters (EE.UU.), AFP (Francia), EFE (España) y dpa (Alemania) - están representadas por sus divisiones de verificación.

Alemania tiene dos participantes en la Red Internacional de Verificación de Datos, además de dpa, hay una organización sin fines de lucro Correctiv. Además, dos organizaciones representan a Ucrania en la IFCN: Stopfake y VoxUkraine. A finales de marzo de este año se convirtieron en socios de Facebook en nuestro país.

Para los miembros de la Red Internacional de Verificación de Datos, es imperativo indicar en su sitio web la metodología que utilizan para identificar información falsa. Y para aquellos que estén interesados ​​en cuestiones de verificación, será interesante familiarizarse con sus enfoques. Otro líder en unir los esfuerzos de la comunidad periodística internacional para contrarrestar las falsificaciones es la coalición no gubernamental FirstDraft, que se creó en los Estados Unidos en 2015 y está involucrada en proyectos de investigación y capacitaciones.

A pesar de los desarrollos efectivos ya existentes de las organizaciones internacionales y nacionales de verificación de datos, muchos medios de comunicación no tienen empleados (y este es un ejemplo de Ucrania y Alemania) que se involucren profesionalmente en la verificación. Y el desarrollo de habilidades básicas de verificación de hechos para todos los periodistas y editores no resuelve por completo el problema, ya que, debido a sus principales responsabilidades, no siempre tienen tiempo para tareas complejas para reconocer las falsificaciones. Idealmente, para las ediciones pequeñas es necesario tener al menos un verificador de hechos y para los grandes medios: un equipo de verificación. Por eso, después de los seminarios web básicos, los representantes de Ukrinform y dpa están discutiendo la posibilidad de organizar un taller para periodistas ucranianos que quieran convertirse en verificadores de hechos.

Natalia Kostina, Ukrinform

SM


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