Stefan Voss, verificador de hechos de la agencia de noticias alemana dpa
Habrá cada vez más ultrafalsos. Identificarlos será la tarea de los periodistas.
01.09.2020 17:45

En septiembre, Ukrinform, junto con la agencia de noticias alemana dpa, organiza una serie de seminarios web dedicados a la verificación de noticias para representantes de los medios de comunicación ucranianos. Hablamos con uno de los portavoces del proyecto, experto de dpa, Stefan Voss, sobre las herramientas que podrían utilizar los medios de comunicación para contrarrestar la desinformación, qué noticias suelen someterse a verificación con mayor frecuencia, o cuando es casi imposible identificar a autores de sus fotos y videos. 

LA DIFUSIÓN DE LA INFORMACIÓN FALSA A TRAVÉS DE LAS REDES SOCIALES APUNTA PRINCIPALMENTE A PROVOCAR ANSIEDAD O ENFADO  

¿Cuánto tiempo ya existe la sección de verificación de noticias en dpa? ¿Con qué criterios determina que un mensaje es falso? 

Las primeras verificaciones de hechos (‘fact-checking’) en dpa fueron realizadas en 2013. En 2017, se estableció una sección de verificación de noticias. En dpa, una verificación (‘fact-cheсk’), siempre se refiere a una afirmación o declaración. Solo verificamos alegaciones de hecho y nunca opiniones. 

Por ejemplo, verificamos si una foto o un video corresponde a un acontecimiento actual en un lugar determinado, si es antiguo o procede de otro lugar. En nuestro trabajo diario, observamos que las estadísticas a menudo se malinterpretan, por ejemplo, aquellas sobre delitos. Además, a menudo nos enfrentamos a citas ficticias que se atribuyen a una persona. 

¿Qué motivo es el primero para que una noticia sea verificada? 

En la mayoría de las ocasiones, verificamos las declaraciones de personas famosas, como políticos, o las que los usuarios difunden en las redes sociales. Nuestra verificación de hechos generalmente se enfoca en la declaración clave. 

¿Qué tipo de noticias falsas encuentra con más frecuencia en el espacio de información alemán? ¿Ve ciertas características regionales cuando trabaja con información internacional? 

Nos abstenemos de utilizar el término muy politizado y, al mismo tiempo, desacertado "noticias falsas". Aquí se trata más de una desinformación, manipulación y errores. En las redes sociales nos encontramos principalmente con aquellas afirmaciones falsas que se difunden con el fin de provocar ansiedad o enfado en las personas. Observamos este fenómeno en muchos países europeos. Desde el inicio del brote de la pandemia de coronavirus, en ocasiones se han difundido consejos que amenazan la vida a través de redes sociales como Facebook, YouTube o Telegram. 

¿Puede recordar uno o dos ejemplos específicos que hayan tenido una amplia repercusión en Alemania? 

No es sorprendente que las falsedades más comunes se hayan relacionado recientemente con la pandemia COVID-19. Un ejemplo es la afirmación de que el autor estadounidense, Dean Koontz, en su suspense "Los ojos de la oscuridad" hace unos 40 años predijo un brote de SARS-CoV-2 en Wuhan, en China, que debería producirse alrededor de 2020. Esta afirmación se difundió ampliamente en las redes sociales alemanas. Lo cierto es que la novela de la época de la Guerra Fría trataba originalmente de un arma biológica de un laboratorio de la Unión Soviética. 

Otro ejemplo: Facebook compartió fotos de una botella de desinfectante supuestamente hecha en 2016. La etiqueta dice que el aerosol es efectivo contra el coronavirus, entre otras cosas. Luego se afirmó que la advertencia del gobierno era una mentira y que no había un nuevo agente patógeno. Es cierto que los coronavirus se conocen desde hace décadas, pero el tipo de coronavirus que ahora se ha propagado es nuevo. 

UNA COMPROBACIÓN PERIODÍSTICA NO ES MENOS IMPORTANTE PARA IDENTIFICAR LOS ULTRAFALSOS  

¿Qué conjunto de herramientas se utiliza actualmente para la verificación? ¿Cómo han estado cambiando sus enfoques de verificación?  

En dpa utilizamos una gran cantidad de herramientas y métodos de verificación. Los hay desde la búsqueda inversa de imágenes hasta herramientas de geolocalización específicas, como la definición de sombras, y herramientas de investigación sobre sitios web. 

A lo largo de los años, nuestras capacidades de verificación han mejorado significativamente. Más miembros se han sumado a nuestro equipo. Actualmente, más de 20 compañeros se dedican a la verificación de los hechos. Esto es especialmente importante porque la verificación de hechos, el ‘fact-checking’ es siempre un esfuerzo de equipo. Actualmente estamos en el proceso de mejorar nuestras habilidades en el análisis forense digital, es decir, en la detección de ‘ultrafalsos’ [‘deepfake’]. 

¿Qué cree que es importante saber sobre los ultrafalsos para los periodistas y el público en general? 

La forma, en que ahora uno puede manipular técnicamente con un vídeo e incluso un audio, es aterradora. Pero aún más dramático es el hecho de que cada vez más personas utilicen estas herramientas de falsificación. La cuestión no es si los ultrafalsos se utilicen en nuestros países para difundir acusaciones falsas y dañar a la sociedad. Definitivamente sucederá. La única pregunta es cuándo sucederá. 

Se requiere una comprobación de técnicos de vídeo y desarrolladores para identificar los ultrafalsos técnicamente. Pero esta es solo una cara de la moneda. La comprobación periodística es igualmente importante. Incluye preguntas como esta: ¿Es lógica la información en un vídeo, sobre el que hay sospecha de que contenga ultrafalsos? Identificar los ultrafalsos será la tarea de los medios de comunicación. Debemos, sin demora, prepararnos intensamente para ello, tanto desde un punto de vista técnico como también del periodístico. 

Las falsedades se disfrazan cada vez más hábilmente de hechos. ¿Qué desafíos enfrenta en este sentido? 

Estos son desafíos clásicos de todos los periodistas. Verificamos si la afirmación sobre el hecho es cierta. Para hacer esto, consideramos cuidadosamente el argumento en el texto que necesita ser verificado. Este trabajo a veces puede durar unos días. Consultamos con expertos independientes sobre temas complejos. 

Bueno, ya ha calificado de falsa una noticia. ¿Cómo se toma la decisión sobre otras acciones? ¿Vale la pena refutarla o dar una noticia confiable separada sin mencionar la falsedad anterior o no dar nada en absoluto?  

Depende del medio en el que trabaja el periodista. dpa es una empresa de medios puramente privada que no recibe apoyo financiero del Estado. Verificar las publicaciones de otros medios de comunicación bien conocidos no es nuestra principal tarea. Nuestros periodistas informan de primera mano sobre todos los acontecimientos importantes en todo el mundo. No tenemos mandato educativo ni dependencia política. Nuestra tarea es brindar a las personas la oportunidad de formar su propia opinión (política) basada en hechos. Por lo tanto, publicamos verificaciones de hechos para identificar manipulaciones y errores. 

¿Hay alguna diferencia entre responder a la desinformación errónea (información falsa difundida con fines deliberadamente engañosos, ed.) y a la información errónea, “misinformation” (falsa o difundida independientemente de la intención inicial, ed.)? 

Depende de lo que se entienda por "desinformación" e "información errónea". Para nuestras verificaciones de hechos, no es importante si una declaración falsa se difunde de manera consciente o por error. Adivinar los motivos de los manipuladores no es tarea de los verificadores de dpa. 

COMPRENDER LOS MECANISMOS DE VERIFICACIÓN ES MÁS IMPORTANTE QUE TENER CIERTA HERRAMIENTA  

¿Su trabajo se basa únicamente en su propia práctica o utiliza desarrollos de otros medios o instituciones para mejorar su trabajo, como el proyecto UE Contra la Desinformación?  

Nuestras verificaciones de hechos se basan casi exclusivamente en nuestra propia investigación. Leemos muchos otros textos sobre nuestros temas. Esto es parte de nuestro estudio. Pero, como dije, los puntos clave de nuestras verificaciones de hechos deben ser explorados por nosotros mismos. EUvsDisinfo no juega un papel importante en nuestro trabajo diario. 

¿Quién cree que es eficaz en la lucha contra las falsificaciones hoy? 

Es difícil evaluar quién en el periodismo de hoy contrarresta eficazmente la mala información. En cualquier caso, se trata de medios de comunicación independientes que utilizan verificaciones transparentes de hechos para mostrar qué afirmaciones son falsas. Lo más importante para la efectividad de la lucha contra la desinformación son las habilidades de cierto equipo de verificación de hechos.  

La verificación significa una capacitación continua: los métodos y herramientas que el equipo ha utilizado durante mucho tiempo pueden dejar de funcionar repentinamente. Están apareciendo nuevas redes sociales. O bien, las grandes empresas en un instante cierran oportunidades para la investigación. Esto es lo que hizo Facebook hace un año cuando desactivó la búsqueda Graph Search. El hecho de que los verificadores de datos y los investigadores sepan cómo trabajar con una herramienta en particular no es suficiente, porque esta herramienta se puede desactivar mañana. Es mucho más importante comprender los mecanismos de investigación. 

LAS NOTICIAS SON LAS MÁS DIFÍCILES DE COMPROBAR CUANDO LOS HECHOS ESTÁN MUY MEZCLADOS CON LOS OPINIONES 

Según un informe reciente del Centro de Interacción Global del Departamento de Estado de EE. UU., el sistema de desinformación de Rusia consta de cinco pilares principales: las comunicaciones oficiales del gobierno, los canales de difusión internacional, financiados por el Estado, la cultivación de estructuras afiliadas, el uso de las redes sociales como armas y la aplicación de medidas cibernéticas para la desinformación. Según su experiencia, ¿qué ha pasado con las noticias falsas y sus principales fuentes en los últimos años? 

En Alemania, los medios estatales extranjeros también difundieron deliberadamente información falsa. Sin embargo, para nuestro trabajo de verificación de datos en dpa es menos relevante "quién" afirma algo. Nos centramos en lo que "se afirma" y refutamos afirmaciones falsas. Debemos hacer nuestro trabajo de la manera más imparcial posible. 

¿Qué tipo de falsedades son las más difíciles de verificar hoy? 

Es especialmente difícil comprobar noticias en las que las afirmaciones sobre hechos y las opiniones están muy mezcladas. Además, determinar el origen de una fotografía o un video suele ser un problema técnico. Muchas grabaciones se mandan inicialmente en servicios de mensajería cerrados (WhatsApp, Telegram) y solo posteriormente se difunden a través de redes abiertas como Twitter o Facebook. Esto hace que sea casi imposible determinar quién es el autor de una foto o un vídeo. 

Si uno se basa en sus observaciones sobre el desarrollo de la difusión de información errónea y tecnologías que ayudan a combatirla, ¿qué conclusiones se puede sacar? ¿Están ocurriendo estos procesos al mismo ritmo? ¿Cuál es su previsión a medio plazo? 

Sacar a la luz las afirmaciones falsas en redes sociales es la tarea de los periodistas. No solo las secciones de verificación de hechos son responsables de ello. Por lo tanto, todo periodista debe poder aplicar habilidades básicas en investigación y verificación digital. En el futuro, aún se podrá detectar una gran cantidad de falsedades utilizando estos métodos básicos. Es posible que en algún momento los ultrafalsos se vuelvan tan "perfectos" que no habrá tecnología para identificarlos. Esto les da a los periodistas aún más razones para actuar. Necesitarán habilidades de investigación digital, pensamiento lógico, años de práctica en materia de verificación de hechos y gran determinación. Cuantos más periodistas sigan este camino, más exitosas serán nuestras sociedades libres en la lucha contra la desinformación. 

  

Nataliya Kostina, Ukrinform  

La Deutsche Presse-Agentur (dpa), fundada en 1949, es una de las agencias de noticias independientes líderes en el mundo. dpa proporciona a los medios, empresas y otras organizaciones un contenido editorial en formatos de texto, fotos, videos, gráfico, audio y otros. Siendo agencia internacional, dpa publica materiales en cuatro idiomas: alemán, inglés, español y árabe. La empresa ha empleado a unos 1.000 periodistas en más de 150 localidades en Alemania y en el extranjero. Sus accionistas son 177 empresas de medios alemanas. La agencia de noticias trabaja de acuerdo con los principios establecidos en la carta de dpa: independientemente de ideologías, empresas y gobiernos. La sede editorial se encuentra en Berlín, el equipo de gestión tiene su oficina en Hamburgo. 

AV

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