Sich-2-30: Ucrania regresa al espacio

Sich-2-30: Ucrania regresa al espacio

Ukrinform
El 13 de enero de 2022 a las 17:26 hora de Kyiv, la empresa estadounidense SpaceX lanzó al espacio el satélite ucraniano Sich-2-30.

El satélite Sich-2-30 es la primera nave espacial en 11 años que Ucrania puso en órbita. La Oficina de Diseño Yuzhnoye (ciudad de Dnipro) trabajó en su construcción durante mucho tiempo, aunque con pausas. La empresa dice que el lanzamiento de su propio satélite es una cuestión de honor y una gran responsabilidad.

Foto: SpaceX
Foto: SpaceX

La transmisión del lanzamiento del cohete portador Falcon 9 de SpaceX desde el Cabo Cañaveral, Florida, con satélite ucraniano a bordo la observaron conteniendo aliento sus creadores: ingenieros, diseñadores y dirigentes de la Oficina de Diseño Yuzhnoye. Sin embargo, en la sala, no hubo emociones tormentosas como las que tuvo el fundador de SpaceX, Elon Musk, durante el lanzamiento del propio Falcon 9 (fue el 21 de diciembre de 2015).

No es que no fueran felices. Simplemente tenían miedo de mostrar emociones antes de tiempo: estaban esperando las primeras sesiones de comunicación.

“DEMORA” DE 11 AÑOS

Antes de hablar de este evento tan histórico, retrocedamos un poco.

El primer satélite, Sich-2, se lanzó en 2011. Fue lanzado en Rusia en el cohete portador ucraniano-ruso Dnepr. Trabajó durante tres años (según otra información, la comunicación con él desapareció después de un año). Luego vino 2014. El año en que, debido a la anexión de Crimea, Ucrania perdió el acceso al centro de control de la misión en Eupatoria. Para recibir datos satelitales, Ucrania tuvo que dirigirse a los Estados Unidos. Y ahora nuestro país ha recibido su satélite para la teledetección de la Tierra.

Cientos de personas trabajaron en la construcción del satélite y decenas de empresas ucranianas produjeron componentes.

Oleksandr Kushnariov
Oleksandr Kushnariov

“Cuando comenzamos a trabajar con este satélite, utilizamos nuestros propios fondos que ganamos de contratos comerciales. Es decir, ahorramos dinero y lo invertimos en la construcción del satélite. Pagamos la compra de todos los componentes. Intentamos dar los primeros pasos, desde la idea hasta los proyectos, nosotros mismos. Porque es difícil convencer a alguien de que podemos crear sistemas desde cero, teniendo solo una idea en la cabeza. La decisión que se tomó a nivel estatal (Resolución del Gabinete de Ministros de abril, ed.) nos permitió culminar la obra”, dice el director general de la Oficina de Diseño Yuzhnoye, Oleksandr Kushnariov.

La Oficina de Diseño no da información precisa sobre el costo del satélite, dicen, trabajaron durante mucho tiempo, el trabajo fue conjunto, por lo que no es tan fácil de calcular. Sin embargo, se habla de una cifra de alrededor de 6 millones de dólares.

¿QUIÉN MÁS PUDO LANZAR EL SATÉLITE AL ESPACIO, A EXCEPCIÓN DE MUSK?

El satélite Sich-2-30 fue diseñado y desarrollado hace más de 10 años. Recibió su nombre en honor del 30º aniversario de la Independencia de Ucrania. Debido a la falta de financiación, el trabajo en su construcción se retrasó (hubo un período en el que se detuvo por completo).

“Desafortunadamente, tuvimos una pausa entre los dos satélites debido a la falta de fondos del estado y la falta de pedidos. Encontramos reservas y reanudamos la construcción de Sich-2-1 (o Sich-2-30) en 2017. Pasamos todo el último año fabricando, ensamblando y probando el satélite”, dijo el diseñador jefe adjunto de la Oficina de Diseño para el Desarrollo de Naves Espaciales, Yuriy Shovkoplias.

Yuriy Shovkoplias

El satélite es un “cubo” condicional de metro por metro por metro. Pesa 153 kg.

“Tiene ligeras diferencias del primer satélite. Instalamos equipos más potentes, no hay cámaras infrarrojas, como en Sich-2, en el primer modelo”, dice Kuzhnariov.

Los diseñadores admiten que los últimos meses de pruebas fueron los más difíciles. Hubo varias razones para esto: primero, quedaba muy poco tiempo y, segundo, la empresa estadounidense SpaceX presentó una serie de requisitos relacionados con la rigidez y la resistencia de la estructura del satélite ucraniano.

“Tienen un requisito estricto: el modelo de vuelo del satélite debe pasar pruebas de resistencia antes de instalarse a bordo del cohete Falcon. Para nuestro satélite, eran nuevos, no las habíamos realizado antes", añade Shovkoplyas.

Según él, la Oficina de Diseño tuvo que casi duplicar la cantidad de pruebas.

“Las pruebas tenían que realizarse en un satélite que se iba a lanzar. Nunca lo hemos hecho. Antes, realizamos pruebas de resistencia en una maqueta. Conocíamos nuestros misiles y sabíamos cuáles eran las cargas reales. No necesitábamos probar el modelo de vuelo”, agrega el diseñador jefe adjunto de la Oficina de Diseño Yuzhnoye.

Inicialmente, el satélite fue diseñado para el cohete Dnepr, pero este proyecto se detuvo. Como alternativa, se consideró el cohete Cyclone-4, pero este proyecto no se implementó.

Según el ingeniero jefe y primer subdirector general de la Oficina de Diseño Yuzhnoye, Mykhaylo Bondar, antes era imposible lanzar un satélite precisamente por la falta de un cohete portador.

Mykhaylo Bondar
Mykhaylo Bondar

“Hoy en día, la competencia en el mercado de servicios espaciales es muy alta, para abrirse paso y lanzar un satélite a bordo de un cohete portador confiable, debe buscar bien. Analizamos diferentes opciones, pero nos decidimos por el equipo de Elon Musk. Es una opción digna. Hoy en día, el Falcon 9 es un cohete portador que ha demostrado ser excelente, entregando una gran carga útil. El lanzador es único: por primera vez en la tecnología espacial de cohetes, la primera etapa es reutilizable. El costo de lanzamiento de naves espaciales es mucho menor debido precisamente a que la primera etapa se reutiliza”, explica Bondar.

La Oficina de Diseño Yuzhnoye también señaló que se correspondían con China e India. Las empresas locales realizan lanzamientos de clúster, pero hay una condición: debe enviar una solicitud al menos 2 años antes del lanzamiento. Por supuesto, el país que lanzará el satélite debe hacer una “reserva” y pagar dinero. Una decisión definitiva tenía que tomarse a nivel del Estado, pero en ese momento nadie financió la finalización del satélite.

Hace un año, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, realizó una visita de trabajo a la Oficina de Diseño Yuzhnoye. Se le informó sobre la importancia del proyecto y se le mostró el desarrollo. Y a los diseñadores se les dio una tarea: lanzar el satélite para el 30º aniversario de la Independencia de Ucrania. El Estado asignó dinero del presupuesto para completar el desarrollo y las pruebas. Y comenzaron a buscar un cohete portador y firmaron un contrato con SpaceX. La compañía anunció que hay una ventana de lanzamiento "diciembre-febrero".

PRIMERA SEÑAL DE SICH-2-30

El lanzador Falcon 9 de Elon Musk tiene 70 metros de altura. El bloque de carga útil contenía más de 100 satélites de diferentes países, incluido Sich-2-30. El satélite se separó de la etapa superior del cohete casi una hora y media después del lanzamiento.

“Hay preocupaciones puramente humanas, profesionales. Estoy seguro de que todo estará bien. El satélite pasó por una prueba en tierra muy compleja y multifacética. Se llevó a cabo una gran variedad de trabajos, e hicimos todo aquí, en la Oficina de Diseño Yuzhnoye, que tiene una base experimental única. Sí, se construyó en los años soviéticos, pero hoy la estrategia de la Oficina de Diseño tiene por objeto actualizar y modernizar el equipo. Hemos construido muchos stands únicos. Hay muy pocas bases experimentales de este tipo en el mundo”, Mykhaylo Bondar compartió sus impresiones después de la separación de satélite del cohete.

El director general de la Oficina de Diseño Yuzhnoye, Oleksandr Kushnariov, comparó la separación del satélite del cohete portador con nacimiento de un niño.

“El propio lanzamiento es el nacimiento. Nos preocupamos. Tras la separación del satélite del lanzador, su vida apenas comienza. La vida para la que fue construido. Es necesario establecer una conexión con él. Todos los sistemas satelitales deben funcionar”, señaló.

La primera señal del satélite ucraniano se recibió una hora y media después de entrar en órbita. Su misión principal es el seguimiento de los recursos terrestres, hídricos, forestales, seguimiento de situaciones de emergencia. Su uso para las tareas de defensa de Ucrania es muy importante. La vida útil del satélite es de 3 años. Esto se debe a los parámetros de la órbita: Sich-2-30 fue lanzado a una altitud de 500 km desde el cohete Falcon, después de un cierto tiempo descenderá, lo que significa que la altura de la órbita será menor, su uso después de eso será difícil, el equipo se “degradará” gradualmente y puede salir fuera de servicio.

Dentro de unos años, Ucrania tendrá alrededor de 8 satélites de producción propia en órbita.

“Hemos presentado propuestas al Programa Espacial Nacional, que ahora está siendo considerado por la Verjovna Rada (Parlamento). Planeamos desarrollarnos en la dirección de crear satélites para la detección remota de la Tierra con alta resolución. En el futuro cercano planeamos diseñar un satélite con una resolución de 1 metro, y "mañana", un satélite con una resolución de 0,5 metros. Estos son satélites de clase mundial, nuestro país los necesita mucho. El lanzamiento de Sich-2-30 es un día importante y serio, un día de resumen. Un lanzamiento exitoso debería impulsarnos a un mayor desarrollo”, resumió Shovkoplyas.

La Oficina de Diseño Yuzhnoye dice que ya hay un buen comienzo: está listo el modelo de satélite, se compraron sus componentes, se realizaron algunas pruebas. Ahora solo queda aprobar el programa y llenarlo con fondos.

Como se informó anteriormente, el 13 de enero a las 17:26, hora de Kyiv, se lanzó el cohete portador Falcon 9 con el satélite ucraniano de detección remota de la Tierra Sich-2-30 a bordo. El satélite Sich-2-30 fue lanzado en el Complejo de Lanzamiento Espacial 40 (SLC-40) de la Estación de la Fuerza Aérea de los EE.UU. en Cabo Cañaveral, Florida, EEUU.

La Oficina de Diseño Yuzhnoye comenzó a diseñar el satélite en 2015 utilizando su propio capital circulante. En la construcción del satélite también participaron las siguientes empresas: Harton-Arkos (Járkiv), Harton-Ucom (Zaporiyia), Oficina de Diseño Arsenal (Kyiv), Koneх (Lviv) y otras.

Olga Zvonariova, Dnipro

Foto: Mykola Miakshykov

Primera foro: SpaceX

SM


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