'Lambda': qué se sabe de la nueva variante de coronavirus

'Lambda': qué se sabe de la nueva variante de coronavirus

Ukrinform
El grado de su peligro depende de si la enfermedad pasada y la vacunación protegerán contra la infección

Tan pronto como el mundo había comenzado a prepararse para un encuentro con la variante Delta, la comunidad científica dio la alarma por el inicio de la propagación de una nueva variante, Lambda, originaria de América Latina, la región con mayor mortalidad por COVID (aunque los expertos especifican que la situación en la región fue influenciada no solo por la nueva cepa, sino también por el imperfecto sistema de salud).

Y ahora la nueva variante resultó estar muy cerca de Ucrania: el 29 de junio, la vecina República Checa informó que habían detectado el primer caso de infección con la variante Lambda. Hasta ahora, esta cepa se registra en países individuales, pero su propagación en Ucrania parece ser solo una cuestión de tiempo. Por lo tanto, Ukrinform decidió averiguar qué se sabe ahora sobre otra mutación y de qué debe tener cuidado Ucrania.

La cepa se propaga rápidamente, pero la enfermedad en sí no ha cambiado

La variante del coronavirus, denominada Lambda, se descubrió por primera vez en Perú en agosto del año pasado; ahora representa el 82% de las nuevas infecciones allí. Los expertos señalan que esta variante tiene muchas mutaciones en la proteína del pico del virus, y esto puede influir en la velocidad de su transmisión. 

Según la OMS, al 17 de junio, esta cepa se detectaba en 29 países (en particular, en siete países de América Latina). El Reino Unido informó recientemente que había encontrado seis casos de la enfermedad, dicen que se deben a los viajes al extranjero, pero se aclara que esto es del 23 de febrero al 7 de junio.

Hasta ahora, la OMS clasifica la variante Lambda como llamativa, mientras que las variantes Alfa, Beta, Delta y Gamma se clasifican como variantes preocupantes. Es decir, se consideran más infecciosas que la variante original y capaces de provocar enfermedades graves.

Los datos sobre la nueva mutación del coronavirus aún son extremadamente limitados; la información al respecto la brindan principalmente especialistas de América del Sur, donde más se ha propagado. El virólogo Pablo Tsukayama de la Universidad Peruana Cayetano Heredia en Lima (capital de Perú, ed.) y su equipo rastrearon la evolución de esta cepa en Perú durante varios meses utilizando pruebas de genoma, escribe DW. Dijo que, si en diciembre se registraron 200 casos de COVID causado por la variante Lambda, a fines de marzo representaba la mitad de todas las muestras, y después de tres meses, más del 80% de las muestras en el país. “Lambda se ha convertido en la variante dominante en Perú en un período de tiempo muy corto”, dijo el virólogo. Además, esta cepa puede ser más contagiosa y provocar más hospitalizaciones y muertes.

Pero en cuanto a los síntomas de la nueva variante, Tsukayama dijo en un comentario a la BBC que no hubo cambios significativos en comparación con las mutaciones ya conocidas. Aunque algunos informes informales de los médicos han indicado que es más probable que esta variante cause problemas intestinales.

El coronavirus muta con más frecuencia

Recientemente, se han informado de nuevas mutaciones del coronavirus con tanta frecuencia que parece que la humanidad se enfrenta a algo sin precedentes, porque durante las pandemias de influenza, tal situación no se presentó.

Natalia Vinograd

Natalia Vinograd, epidemióloga y experta de la OMS en la respuesta a amenazas biológicas, explica en un comentario a Ukrinform que la peculiaridad del virus de la influenza es que puede intercambiar partículas del genoma simultáneamente de varios tipos de virus en una célula durante la replicación (el proceso de reproducción de copias de ADN), y así aparecen patógenos graves. Este no es el caso del coronavirus, pero como virus de ARN, es inherente a la acumulación constante de ciertos cambios mutacionales, que luego lo ayudan a afianzarse en algún nicho ecológico (y estos no necesariamente serán las personas). Es decir, esta es su propiedad natural, y así evoluciona. Pero la epidemióloga coincide en que las mutaciones en el genoma del coronavirus se han acelerado últimamente. “Si antes, en el primer año de la pandemia, surgió una mutación en un mes, ahora en los últimos tres meses han aparecido 20 mutaciones, y esto es motivo de preocupación”, dice Natalia Vinograd.

Agrega que, con el tiempo, el virus debería debilitar sus propiedades patógenas, lo que sucedió con la viruela, la peste neumónica. Pero por ahora, está surgiendo una variante pandémica. “Este proceso sigue una cierta curva. Primero, el virus es agresivo, gana potencial, luego se fija en la biomasa y solo entonces las propiedades patógenas disminuyen. Sin embargo, aun es pronto para hablar de ello”, dijo la experta.

Ucrania debería tener mucho cuidado

A la pregunta de cuán amenazante puede ser la aparición de la variante Lambda en Ucrania, Natalia Vinograd responde que su peculiaridad es la presencia de mutaciones que aún no se han registrado en nuestro territorio. Por lo tanto, Ucrania debe tener mucho cuidado, porque la aparición de cepas tan únicas siempre provoca cambios en el proceso epidémico. “Todo depende de si la enfermedad pasada y la vacuna protegerán contra la infección. Si no o si la protección se reduce, como en el caso de las variantes Delta y Delta Plus, Lambda tendrá ventajas en la propagación y puede convertirse en la variante dominante. También puede provocar cambios graves e influir en la admisión de pacientes. Por tanto, la principal preocupación ahora es si el Estado podrá proporcionar camas en hospitales para todos los infectados que lo necesiten”, concluyó la experta.

Mientras tanto, la OMS señala que las vacunas aprobadas por la organización han sido generalmente efectivas contra variantes circulantes del coronavirus hasta ahora, y por lo tanto no hay razón para creer que serán menos efectivas contra Lambda. Por lo tanto, la tarea principal sigue siendo proporcionar vacunas a los países más pobres lo antes posible. Después de todo, las próximas mutaciones del virus solo se pueden detener cuando el número máximo de personas en el mundo recibe inmunidad.

Yulia Gorban, Kyiv

SM


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