Eliot Higgins, fundador del grupo internacional de periodistas de investigación Bellingcat
Reconocí que las mismas técnicas que había estado usando en Siria en los últimos dos años podrían usarse con MH17
31.10.2019 15:53

Lo principal para él son los hechos. Con su ayuda, disipa fácilmente cualesquiera fake news. Buscando la la verdad tiene que lidiar con una gran cantidad de información. Analizando las fuentes abiertas, Eliot Higgins hizo una verdadera revolución. Estudiando fotos, videos, mapas hasta el más mínimo detalle, pudo lograr resultados increíbles en la investigación de casos de gran repercusión.

Su historia comenzó con un blog y una guerra en Siria. Luego apareció Bellingcat, una plataforma que unió a los periodistas de investigación. El equipo de Bellingcat comenzó a investigar la agresión de rusia en Ucrania, el envenenamiento del exagente ruso Sergéi Skripal y su hija Yulia en Salisbury británico, y, por supuesto, la tragedia de MH17. Los investigadores de Bellingcat han demostrado que en el este de Ucrania la foto y el video grabaron BUK con el número 332 de la 53ª brigada de misiles antiaéreos rusos, con sede en la ciudad de Kursk. Analizando fuentes abiertas, incluidas las redes sociales, también identificaron y nombraron los nombres de los involucrados en el accidente MH17 que ocurrió el 17 de julio de 2014 en el cielo sobre el Donbás, matando a 298 pasajeros y tripulantes en la ruta Amsterdam-Kuala Lumpur.

Bellingcat ha sido atacado repetidamente por hackers rusos, trolls y periodistas. Pero eso solo demuestra lo importante que están haciendo Elliot Higgins y su equipo. De hecho, llegaron a la misma conclusión que la investigación oficial, trabajando solo con información de fuentes abiertas. Y con ese resultado, todo el mundo espera los nuevos informes de Bellingcat, a veces incluso más que en la conferencia de prensa del Equipo Internacional Conjunto (JIT, por sus siglas en inglés).

Conocimos al fundador de Bellingcat, Elliot Higgins, en los Países Bajos en un simposio internacional llamado "Cinco años después del derribo del MH17”, que se celebró en la víspera de conmemorar a las víctimas de la tragedia. En aquel entonces, los familiares de los fallecidos en el accidente del MH17 esperaban escuchar más del fundador de Bellingcat de lo que sabían del JIT. Incluso comenzaron a decir: me pregunto quién sabe más: el JIT o Bellingcat? Ukrinform le preguntó lo mismo a Eliot Higgins. Y también preguntó ¿cómo surgió la idea de crear un Bellingcat? ¿Quién financia y quién trabaja para Bellingcat? Elliot Higgins también habló sobre su apodo Brown Moses y mandó una canción de Frank Zappa, después de la cual apareció.

Pregunta: El proyecto Bellingcat comenzó en junio de 2014. ¿Por qué obtuvo este nombre? ¿Qué significa Bellingcat? ¿Cómo comenzó la historia de Bellingcat?

Respuesta: Durante los últimos dos años y medio he sido blogger con el seudónimo Brown Moses. Era solo mi blog, llamado creativamente Brown Moses Blog. Trabajando bajo el alias Brown Moses, he visto un creciente interés en las investigaciones de fuentes abiertas. Cada vez más personas querían formar parte del blog Brown Moses. En ese momento, yo era la única persona que escribió el blog, mientras tanto, el número de personas que querían unirse al proceso estaba creciendo. Dado este interés irrefrenable en las fuentes abiertas de información y el hecho de que cada vez más personas querían unirse al blog, decidí crear un nuevo sitio, no vinculado a mi nombre, donde cada autor pudiera obtener una evaluación completa de su trabajo y proporcionar estudios de casos para personas que querían aprender más sobre el análisis de información de fuentes abiertas. Tuve que encontrar un nombre para el nuevo sitio, pero no sé cómo encontrar nombres buenos y precisos, y todo lo que se me ocurrió ya estaba tomado. Mi amigo Peter Jukes es escritor, así que pensé que podría tener algunas buenas ideas y lo llamé. Me contó “ belling the cat”, una historia sobre un grupo de ratones que tenían mucho miedo de un gato grande, por lo que decidieron poner una campana en su cuello. Pero luego se dieron cuenta de que no tenían un plan para implementar el plan porque era solo una idea. Entonces Peter pensó que podríamos enseñarle a la gente cómo colgar una campana alrededor del cuello de un gato. Me gustó el nombre, miré: cuánto costará registrar un dominio para bellingthecat.com. Y fue alrededor de $ 4,000 porque alguien ya lo había registrado, así que probé bellingcat.com, y costó $ 40, así que decidí elegir esta versión.

P: También tenía un interesante seudónimo Brown Moses. ¿Por qué ha elegido Brown Moses?

R: Lo elegí hace años, probablemente alrededor de 1998, como seudónimo para el juego en línea MMORPG Ultima Online, más o menos porque era el nombre de una canción de Frank Zappa que estaba escuchando en ese momento, y como mencioné anteriormente, soy muy malo en inventar nombres inteligentes.

P: Bajo este seudónimo, trabajó en la situación en Siria. ¿Por qué llevó a cabo sus primeras investigaciones usando un seudónimo?

R: Comencé el Blog Brown Moses a principios de 2012, pero antes de eso había estado publicando en línea en varios foros de Internet usando el mismo seudónimo, y estaba comentando en el Blog en vivo de Guardian Middle East en 2011. Primero aprendí a usar habilidades de investigación de código abierto. Hubo mucho debate sobre la autenticidad de los videos de Libia, como preguntas sobre dónde fueron filmados, así que pensé en usar imágenes satelitales para buscar puntos de referencia que coincidieran con lo que era visible en los videos, y funcionó. Ese fue mi primer contacto con lo que conocemos como geolocalización, una habilidad central para cualquier investigador de fuentes abiertas.

P: ¿Cuándo se dio cuenta de que el análisis de información de fuentes abiertas, como videos, mapas, fotos, funciona con éxito?

R: Creo que realmente sucedió durante esas primeras discusiones y comentarios en línea como the Guardian Middle East Live Blog, pero en aquel entonces estaba haciendo algo que ahora consideraríamos bastante simple. A lo largo de los años, me ha sorprendido constantemente cuánto se puede lograr con la investigación de fuentes abiertas. Y es extremadamente agradable ser parte de lo que siempre te sorprende.

P: ¿Cuándo decidió que era hora de recaudar dinero para un nuevo sitio web llamado Bellingcat usando Kickstart?

R: A principios de 2014, el propietario de un sitio web de medios me contactó y estaba interesado en invertir en mi trabajo, y habíamos acordado que financiara el lanzamiento de Bellingcat. Tomó un tiempo negociar el contrato, y eventualmente por razones de ambas manos fracasó en el último momento. Eso fue en junio de 2014, y ya había comenzado a desarrollar el nuevo sitio web, y de repente me encontré sin fondos para mí o para el nuevo sitio web. En ese momento, tuve que hacer un Kickstarter para lanzar el sitio y tener algún tipo de ingreso, por lo que con la ayuda de Vann Alexandra, una compañía que manejó las campañas de Kickstarter, lanzamos rápidamente el Kickstarter al mismo tiempo que lanzamos Bellingcat.

P: ¿Recuerda cuánto se reacudó entonces y durante qué período?

R: Recaudamos poco más de £ 50,000 durante aproximadamente un mes.

P: ¿Quién está financiando Bellingcat ahora?

R: Actualmente tenemos una división de 50/50 entre financiadores e ingresos de talleres, y un poco de Patreon. Nuestros financiadores actualmente son la Fundación Nacional para la Democracia (NED), Porticus, Adessium, Open Society Foundations y la Lotería Holandesa del Código Postal. Recientemente hemos creado una fundación de caridad en los Países Bajos para Bellingcat, lo que significa que tenemos información muy detallada sobre nuestra organización en el sitio web, y en parte, esto debía ser lo más transparente posible sobre nuestras operaciones. Como probablemente sepa, hay personas que atacan nuestro trabajo al afirmar que estamos obteniendo grandes cantidades de ingresos de varios gobiernos, pero la realidad se refleja, en detalle, en nuestro sitio web.

P: Cuando nos reunimos con usted por primera vez (en el simposio MH17), la gente dijo en los pasillos: "Es interesante quién sabe más: ¿el Equipo de Investigación Conjunta (JIT) o Eliot Higgins?"

R: Estoy completamente convencido de que es el Equipo Internacional de Investigación Conjunta (JIT). Si bien podemos mostrar mucha más información porque se basa en fuentes abiertas, el JIT está trabajando con información que no se puede hacer pública, por lo que tienen todo el material de fuentes abiertas, y más. Las conferencias de prensa del JIT siempre son muy interesantes para nosotros porque estamos tan familiarizados con el caso y la información de fuentes abiertas que es más fácil para nosotros reconocer cuándo el Equipo Internacional de Investigación Conjunta (JIT) tiene algo que va más allá de todo esto y hemos visto cómo presentan nuevas pruebas en una conferencia de prensa previa. Eso se suma a nuestra propia comprensión y nos permite hacer más investigación de fuentes abiertas sobre la información que publica el JIT.

P: ¿Podría decir cómo comenzó su investigación de MH17?

R: Bellingcat se lanzó el 14 de julio de 2014, unos días antes de que MH17 fuera derribado, y fueron principalmente yo y algunas personas las que se ofrecieron como voluntarios para escribir algunos artículos. En ese momento, me había centrado principalmente en Siria, y tenía muy poco conocimiento del conflicto en Ucrania, pero con el derribo de MH17 hubo repentinamente una gran cantidad de material sobre lo que había sucedido, y muchas afirmaciones contradictorias. Hubo muchas discusiones en línea, y reconocí que las mismas técnicas que había estado usando en Siria en los últimos dos años podrían usarse con MH17, y comencé a geolocalizar videos.

Al mismo tiempo, otras personas estaban haciendo lo mismo en las redes sociales, con algunas de las cuales comencé a comunicarme regularmente, y las invité a escribir para Bellingcat sobre sus descubrimientos, y con el tiempo comenzamos a hacer más y más juntos.

P: ¿Cómo empezó a trabajar con JIT?

R: No es tanto que trabajemos con ellos, sino que compartimos información con el JIT. Es muy unidireccional, como les enviamos material, pero no al revés. Hablé por primera vez con ellos en octubre de 2014, cuando se contactaron con la policía del Reino Unido para solicitar una entrevista conmigo, como testigo. Pasé varias horas con ellos revisando los artículos que habíamos publicado con gran detalle, explicando lo que habíamos hecho, y parecían muy interesados en lo que habíamos publicado.

P: ¿Hay algún acuerdo con JIT sobre qué información puede hacer pública?

R: No hay tal acuerdo. Pero entendemos que la información en línea se puede eliminar muy rápidamente después de publicar algo. Por lo tanto, enviamos la información que hemos encontrado y los informes de nuestro trabajo al JIT antes de la publicación, para que puedan archivarlos e investigarlos de acuerdo a sus estándares, antes de que se eliminen.

P: El 9 de marzo de 2020 se llevará a cabo una audiencia en el tribunal. Los familiares realmente esperan este día. ¿Qué sabe sobre los preparativos para este proceso? ¿Cuántos testigos testificarán en la audiencia? ¿Quién más, además de los cuatro sospechosos ya nombrados, serán anunciados antes del inicio del juicio?

R: No sé acerca de testigos y otros detalles similares, pero tal vez más personas serán acusadas antes del juicio en marzo de 2020. Será un proceso largo, espero que la primera audiencia sea más administrativa, y el examen real del caso comenzará más tarde.

P: ¿Podría decirme, por favor, sobre su equipo? ¿Cuántas personas hay en este proyecto y en qué países?

R: Nos hemos expandido mucho en el último año, con cerca de 20 empleados a tiempo completo ahora, muchos de los cuales tienen su sede en los Países Bajos, con otros en Canadá, Estados Unidos y el Reino Unido. También tenemos unos 15 voluntarios que también forman parte de nuestro equipo central de investigación, y son de todas partes, Ucrania, Finlandia, Polonia, Bulgaria y otros lugares.

P: ¿Qué organizaciones le ofrecieron trabajar juntos?

R: Trabajamos con una amplia gama de organizaciones, probablemente el más visible es el trabajo que hacemos con las organizaciones de medios. Hemos estado trabajando mucho con The Insider, que ha hecho un gran trabajo con nosotros para rastrear a los sospechosos del MH17 y los agentes de GRU, asumiendo riesgos reales dentro de Rusia y quienes merecen mucho más crédito por el trabajo que realizan. Hemos colaborado con medios como Buzzfeed, The New York Times, Radio Free Europe y otros. La colaboración es una gran parte de nuestra filosofía organizacional, por lo que siempre estamos buscando oportunidades para interactuar con otras organizaciones.

Otra área en la que hemos estado trabajando es la justicia y la responsabilidad, por lo que recientemente hemos estado trabajando junto con la Red Global de Acción Legal para desarrollar un nuevo proceso de archivo e investigación basado en principios legales, lo que significa que el trabajo que producimos puede usarse en los tribunales, así como establecer un estándar mínimo para nuestro trabajo. Esta área es particularmente importante para mí, ya que nuestro trabajo en Siria y en MH17 ha demostrado que la investigación de fuentes abiertas se puede utilizar para identificar a los autores de crímenes terribles, el desafío ahora es utilizar esas investigaciones en los tribunales.

P: En una de sus entrevistas, dijo que cuando Rusia deje de mentir, no tendrá nada de qué escribir. A medida que se acerca la fecha del juicio, los periodistas rusos se vuelven más activos. El 23 de octubre, en La Haya se presentó la película sobre el derribo del MH17 “Llamado a la justicia". Los autores de la película son la periodista rusa Yana Yerlashova y el blogger holandés Max van der Werff. Lo que piensa sobre la nueva película rusa sobre MH17.

R: Creo que es basura para los idiotas alimentados por la conspiración que piensan que son más inteligentes que los demás.

P: Los documentales de la periodista rusa han sido muy criticados. Ella está tratando de cuestionar los resultados de una investigación oficial del JIT y también su investigación que realizó en el caso MH17. ¿Qué piensa sobre esto?

R: En mi opinión, estas personas están tratando tan desesperadamente de demostrar que Ucrania es culpable que se aferran a cualquier teoría que surja. No les importa en absoluto, nunca hay coherencia con sus afirmaciones. He pasado cinco años mirando estas diversas teorías y simplemente se mueven de una teoría a otra a medida que se desacreditan una y otra vez. Nunca cuestionan si algo está mal con su análisis, lo único que les importa es demostrar que Rusia es inocente y Ucrania es culpable, y están felices de tragarse cualquier tontería para continuar con su engaño porque de lo contrario, tendrían que admitirlo a sí mismos. y el mundo que son tontos.

P: ¿Sabe quién derribó a MH17? ¿Sabe sus nombres? ¿Sabe quién presionó exactamente el botón y lanzó el Buk?

R: No tenemos los nombres específicos de quién presionó el botón, y en cierto sentido eso no es lo más importante, porque son parte de una estructura de comando y control que los llevó a presionar el botón, y toda esa estructura es culpable de lo que sucedió. Tenemos una muy buena idea de la estructura, y quién y de qué fue responsable, y estoy seguro de que el JIT tiene una idea aún mejor que la nuestra.

P: ¿Qué nueva información puede compartir conmigo en el caso MH17?

R: Nada por el momento, definitivamente nos hemos mudado a un área más sensible, por lo que no podemos compartir los detalles de lo que estamos investigando.

P: ¿Cómo describiría el juicio que comienza el próximo año con una oración?

R: No es el principio del fin, sino el fin del principio.

P: ¿En qué investigaciones está trabajando actualmente (además del conocido caso MH17)?

R: Estamos siguiendo la actividad de la extrema derecha en la UE y EE.UU., haciendo mucho trabajo en América Latina. En particular, me refiero al caso de asesinato de un periodista mexicano, en el que estamos trabajando con los investigadoreslocales. Todavía estamos observando las diversas actividades de Rusia en Europa, y estamos planeando más temporadas del podcast Bellingcat, cuya primera serie se centró en MH17. Las temporadas futuras analizarán las actividades de GRU en Europa, y una temporada más corta se dedicará a una investigación colaborativa que hicimos con la BBC sobre la ejecución extrajudicial de civiles en Camerún. También estoy trabajando en un libro que saldrá en la primavera del próximo año para el cual ya tenemos un editor en ruso, así como otro proyecto importante que anunciaré con suerte más adelante este año.

Iryna Drabok, La Haya

SM

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