Kunio Mikuriya, Secretario General de la Organización Mundial de Aduanas
Espero que Volodymyr Zelensky brinde todo su apoyo a los funcionarios de aduanas ucranianos
26.07.2021 15:14

El Secretario General de la Organización Mundial de Aduanas (OMA), Dr. Kunio Mikuriya, visitó recientemente Ucrania por invitación del presidente del Servicio Estatal de Aduanas de Ucrania, Pavlo Riabikin. Durante su visita, se familiarizó con el trabajo de los funcionarios de aduanas de Odesa y se reunió con el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky. También mantuvo reuniones de trabajo con el actual equipo directivo del Servicio Estatal de Aduanas.

Durante la visita, el Sr. Mikuriya firmó un Memorándum de Entendimiento con Riabikin sobre el lanzamiento del Programa Global de Facilitación del Comercio (PGFC), financiado por la Secretaría de Estado de Asuntos Económicos de Suiza (SECO). El Dr. Mikuriya habló en una entrevista con Ukrinform sobre los detalles de su visita, las decisiones clave y sus impresiones. Nos complació su optimismo, que compartió sinceramente durante la conversación. La entrevista se realizó con el apoyo del Programa para la Gestión de Finanzas Públicas para Ucrania (EU4PFM), financiado por la UE.

Los beneficiarios del programa son el Ministerio de Hacienda de Ucrania, el Servicio Estatal de Aduanas, el Servicio Tributario y la Cámara de Contabilidad de Ucrania. El objetivo del programa es apoyar el desarrollo de un sistema de recaudación de impuestos moderno, eficiente y justo y mejorar la capacidad organizativa de las instituciones de gestión de las finanzas públicas.

Pregunta: En su conversación con el presidente Zelensky, habló del apoyo al proceso de reforma aduanera ucraniana en el que, como dijo, ya se ha avanzado. ¿Qué avances ha notado y qué apoyo puede brindar la Organización Mundial de Aduanas en el desarrollo del proceso?

Respuesta: Nuestra organización está trabajando en mejorar las aduanas para crear un mundo más seguro y próspero. La Secretaría de la OMA presta especial atención a los desafíos que enfrenta la comunidad aduanera mundial. El tema de la OMA para 2021 dice: " Aduanas que refuerzan la recuperación, la renovación y la resiliencia para una cadena de suministro sostenible”. Ahora se están realizando esfuerzos en todo el mundo para encontrar formas de gestionar la recuperación económica después de la pandemia ampliando la colaboración con socios en las fronteras, promoviendo el uso de tecnologías digitales para la renovación del sistema comercial y aduanero y abordando los recursos humanos para aumentar la resiliencia de las cadenas de suministro. Estamos interesados y seguimos de cerca las reformas en Ucrania desde este punto de vista, y especialmente en términos de la transformación del Servicio Estatal de Aduanas. Y nos complace ver cuán activamente se está armonizando su trabajo con las normas internacionales, los documentos normativos, incluidas las recomendaciones de la Unión Europea. También señalaré el progreso en la tecnología de la información donde Ucrania ha avanzado. El hecho de que la reforma aduanera haya ido por buen camino fue el tema de mi conversación con el presidente Zelensky, y le ofrecí la continuación de nuestro apoyo para que este proceso pudiera continuar.

P: ¿Qué incluye ese apoyo?

R: Estamos hablando de varias áreas de las herramientas y programas que están disponibles en nuestra organización. Sabiendo que cada uno de nuestros 183 integrantes se encuentra en diferentes etapas de desarrollo y circunstancias en la gestión aduanera, brindamos asesoría personalizada, capacitamos especialistas y apoyamos procesos. Actualmente, nuestros expertos y consultores trabajan principalmente en el formato de videoconferencias, pero con el avance de las vacunaciones espero que puedan venir directamente a brindar asesoría en temas específicos.

P: ¿Cómo valora la cooperación con el Servicio Estatal de Aduanas y qué nuevas áreas ve en esta cooperación?

R: Siempre estamos interesados en la cooperación mutua y el Servicio de Aduanas del Estado siempre ha mostrado su voluntad de construir su trabajo, enfocándose en las mejores prácticas. Esto es lo principal en nuestro trabajo actual: transmitir a los funcionarios de aduanas ucranianos la mejor experiencia mundial y proporcionar un amplio intercambio de información sobre herramientas modernas y tecnologías avanzadas de otros países para inspirarlos a impulsar la reforma. En particular, actualmente estamos discutiendo con nuestros colegas ucranianos las posibilidades de desarrollo tecnológico dentro de la aduana ucraniana y las formas de aumentar su capacidad institucional.

P: ¿Dónde está el lugar más vulnerable en la organización de los procedimientos aduaneros en Ucrania?

R: Durante los últimos diez años, han sucedido muchas cosas en las actividades del servicio de aduanas de Ucrania. Pero lo que más me preocupa es el frecuente cambio de liderazgo y las constantes reorganizaciones. Llamé la atención del Sr. Presidente sobre esto y le pedí ayuda para garantizar la estabilidad, que es muy importante no solo para las aduanas, sino también para permitir el entorno adecuado para las reformas en el país en su conjunto.

P: ¿Cuál es su punto de vista sobre la cuestión de la penalización del contrabando en Ucrania, las posibles perspectivas y las consecuencias de tal innovación?

R: Es cierto que en muchos países el contrabando se considera un delito. La lucha contra el contrabando no se trata solo de introducir un castigo más severo, sino de reglamentaciones debidamente establecidas que fomenten su observancia. En cualquier sociedad siempre hay personas a las que les gustaría comerciar con normalidad y cumplir con las reglas, y por otro lado hay bandas criminales que explotan las ganancias ilícitas. Al mismo tiempo, hay personas intermedias que suelen seguir las reglas, pero si surgen oportunidades, buscarán formas de evitar el pago de impuestos. Por lo tanto, se necesita una estrategia de cumplimiento en la que los primeros deben ser apoyados por el sistema y recibir asistencia, y los segundos deben ser severamente castigados por evasión fiscal.

Además, es necesario estudiar el nivel adecuado de los derechos de aduana, ya que una dependencia excesiva de los ingresos aduaneros crea una presión tanto en las aduanas como en los comerciantes, lo que posiblemente cree incentivos para el fraude y el contrabando aduaneros. Es necesario encontrar un equilibrio para que los aranceles aduaneros no sean demasiado altos, para que se paguen con normalidad y la gente no busque soluciones para evitar cargas financieras excesivas. Este es también uno de los elementos para mejorar los procedimientos gubernamentales relacionados con las aduanas, las finanzas corporativas y los ingresos presupuestarios, que deben ser considerados por los líderes del país.

P: Comparta su opinión sobre la concesión al Servicio Estatal de Aduanas de Ucrania el estatus de agencia de aplicación de la ley. ¿Qué tan conveniente será ese cambio?

R: Si mira cómo se organizan las relaciones comerciales globales, se realizan en la frontera, es decir, en el momento en que los bienes cruzan las líneas que dividen a los países. Desafortunadamente, las fronteras dividen a países con diferentes sistemas políticos y económicos. Y es en la intersección de estos sistemas donde los servicios de aduanas pueden ver si se trata de un comercio normal o un comercio ilícito que intenta la evasión y el abuso a través de la gestión de riesgos. Por supuesto, los funcionarios de aduanas, si detectan el suministro ilegal de mercancías, podrían suspender dicha operación. Lógicamente, los funcionarios de aduanas deben seguir rastreando quién está realmente detrás de estos bienes y rastrear toda la cadena ilegal para identificar y castigar a los perpetradores. Si bien es importante una estrecha cooperación con otros organismos encargados de hacer cumplir la ley, como la policía, las aduanas deben estar dotadas de funciones de aplicación de la ley, y así se maneja en muchos países.

En la práctica, cuando interactuamos con agencias policiales internacionales, como Interpol y Europol, aprecian nuestra cooperación, ya que representamos a los poderes policiales de las aduanas. Después de todo, las fronteras son el área más explotada por las organizaciones criminales y, por lo tanto, las aduanas deberían trabajar con la policía como agentes del orden. Otorgar poder de aplicación de la ley a las aduanas es lo que pedí cuando conocí al Sr. Presidente.

P: ¿Cómo podemos combatir la corrupción en la aduana? ¿Qué experiencia global se puede utilizar en este asunto?

R: En primer lugar, debemos analizar las posibles causas de la corrupción aduanera. Aquí puede valer la pena comenzar con las tarifas para comprender si las empresas pueden cumplir con el pago legal de estas tarifas sin crear un incentivo para evitar estos pagos con medios ilegales. En esencia, estos niveles arancelarios deberían ser moderados. Asimismo, sería necesario limitar la exención de derechos que les permita explotar para abusar de ellos con el pago de sobornos.

Otra área de posible corrupción es la complejidad de los procedimientos aduaneros y el despacho de aduanas, lo que podría alentar a las empresas a pagar sobornos para facilitarlos y acelerarlos. La forma más eficaz de abordar este problema es la simplificación de los procedimientos mediante el uso de tecnología de la información que, por un lado, acelera el procedimiento de despacho de aduanas y, por otro, elimina la interfase humana innecesaria.

La tercera área importante es la gestión de recursos humanos en la aduana. Se debe ofrecer a las personas condiciones de trabajo aceptables, incluidos salarios aceptables, y sentir que trabajan para una organización respetable en la que puedan desarrollar su carrera. En tales condiciones, mantendrían la moral alta y habría menos incentivos para aceptar sobornos. Y para sostener esta cultura organizacional es necesario realizar reclutamientos y ascensos por méritos, y que no dependan, digamos, de la influencia o intereses de ningún grupo.

Si la aduana del país es corrupta, significa que algo anda mal en el estado y la sociedad. Se necesitan dos para bailar el tango y cuando los aduaneros son corruptos, hay quienes los corrompen. Podrían ser empresas que buscan beneficios ilegales en posible asociación con políticos que interfieren en nombre de las empresas y por cuenta propia. Para abordar este problema, debe establecer cooperación con las empresas, para establecer reglas claras y procedimientos transparentes y predecibles sin espacio para dar sobornos a los funcionarios del gobierno. Con este fin, me dirigí al presidente Zelensky en busca de apoyo político. Las aduanas deben sacarse de la influencia política indebida para que no haya presión sobre ellas por parte de personas influyentes y deben obtener el apoyo de las empresas para la reforma aduanera. Espero que esto ayude a reducir la corrupción aduanera en general.

P: ¿Qué asistencia en el ámbito del comercio internacional puede esperar Ucrania en relación con la firma del Memorándum de Entendimiento trilateral entre el Servicio Estatal de Aduanas, la Organización Mundial de Aduanas y el Consejo Federal Suizo? ¿De qué trata el memorando?

R: En general, nuestro acuerdo conjunto tiene como objetivo mejorar la eficiencia del comercio internacional y el entorno empresarial en Ucrania. Hay varias áreas de cooperación. Un ejemplo sería un estudio y examen del tiempo necesario para el despacho de aduanas en Ucrania. Las mercancías, al cruzar la frontera, pasan por varias etapas de documentación e inspecciones físicas. Necesitamos medir cuánto tiempo toma cada paso e identificar dónde están los cuellos de botella. Ya sea que los propios funcionarios de aduanas trabajen con lentitud o que las demoras sean causadas por otras agencias involucradas en el despacho de aduanas de mercancías o empresas que no pueden presentar los documentos a tiempo. Se espera que, sobre la base de este estudio, el Servicio Estatal de Aduanas, junto con otras agencias gubernamentales y empresas, pueda desarrollar un plan de acción de tres a cinco años para mejorar los procedimientos de despacho fronterizo para los ucranianos. El nuevo memorando incluye programas que abordan el apoyo institucional, incluido el tema de la aplicación de la ley, la lucha contra la corrupción y la mejora del entorno empresarial para facilitar el comercio y la inversión.

En nuestra conversación con el Sr. Presidente, expresó su comprensión y apoyo a estas ideas, y este apoyo político es muy importante.

P: Actualmente, el mundo entero está tratando de adaptarse a las nuevas condiciones dictadas por la pandemia global de COVID-19. La OMA no es una excepción. ¿Cómo ha afectado la pandemia de COVID-19 el trabajo de los funcionarios de aduanas? ¿Qué hay de nuevo en su trabajo?

R: Al comienzo de la pandemia, las fronteras estaban cerradas al movimiento de personas, pero las mercancías tenían que pasar por las fronteras, incluidos medicamentos, suministros médicos y otros bienes esenciales. La OMA ha elaborado listas de los productos esenciales acompañados de códigos HS para ayudar a las aduanas y los comerciantes a identificarlos y ha proporcionado las mejores prácticas de los procedimientos aduaneros en situaciones de emergencia.

Un área importante que se identificó durante la pandemia en el trabajo de los servicios de aduanas es la digitalización hacia el comercio sin papel. Esto permitirá que los procedimientos comerciales eviten el contacto humano y así observar el distanciamiento social. Todo el trabajo documental debería pasar al formato electrónico y se ha incrementado el intercambio de datos electrónicos. Los servicios aduaneros continuaron ejerciendo el control de las mercancías como primera defensa en las fronteras para luchar contra las medicinas y vacunas falsificadas y deficientes para proteger la salud de los ciudadanos y garantizar el necesario movimiento de mercancías entre países.

Para que los funcionarios de aduanas comprendan las características específicas de ciertas categorías de productos en este momento, como los productos farmacéuticos, hemos realizado muchas sesiones de capacitación en línea para el personal de todos los países. Por ejemplo, las personas que trabajan en la aduana comprenden que algunas vacunas requieren condiciones especiales, por ejemplo, almacenamiento a -70 grados centígrados. Y al mismo tiempo aprenden a identificar los medicamentos / vacunas auténticos de los falsificados.

P: ¿Qué tendencias "pandémicas" se quedarán para siempre?

R: Los servicios de aduanas trabajan para garantizar que las mercancías se muevan y las personas viajen con seguridad. Pero para ello, los agentes de aduanas necesitan más datos disponibles para poder analizarlos y asegurarse de que todo está seguro. Por ejemplo, es posible que las personas tengan que usar certificados relacionados con COVID al cruzar la frontera en los próximos años. Para nosotros, esto significará un trabajo adicional en la recopilación y almacenamiento de información relevante para facilitar y controlar el movimiento de pasajeros. Es por eso que el tema de la gestión de datos y el procesamiento automatizado de datos se vuelve muy importante. De hecho, nos estamos preparando para esto, para un uso más avanzado de las tecnologías digitales y los sistemas de gestión de datos.

P: Tuvo un intenso programa de estancia en Ucrania. Comparta sus impresiones generales del país, en particular sobre la aduana de Odesa, que es la terminal aduanera más grande del país.

R: Esta es mi cuarta visita a Ucrania. Durante mis tres visitas anteriores, me quedé principalmente en Kyiv, y esta vez expresé el deseo de visitar las regiones para ver la Aduana en acción, en particular, Odesa. Me interesó ver cómo funcionan los servicios de aduanas en el aeropuerto local, en el puerto marítimo de Odesa. Y vi que trabajan de acuerdo con los estándares internacionales, que la gente es muy positiva, con buena disposición y dispuesta a mejorar sus habilidades. También fue interesante familiarizarse con la rica cultura de Ucrania, no solo la de Kyiv sino también la de la región sur, para conocer su historia como una ventana a la Europa moderna.

Y por sugerencia del señor presidente, visité Chornóbyl (Chernobil). Aprendí mucho sobre esta tragedia y fue una experiencia inolvidable.

Cada vez que regreso a Ucrania, me impresionan positivamente sus cambios. Y también espero ver avances durante mi próxima visita. Hice un llamamiento al Sr. Presidente y espero que continúe apoyando a los funcionarios de aduanas ucranianos en la línea que discutimos. Lo necesitan ahora más que nunca.

Oksana Polishchuk, Kyiv

SM

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