“Mentí que tengo una prótesis, no dos”

“Mentí que tengo una prótesis, no dos”

Ukrinform
El residente de la región de Transcarpatia, Vasyl Shtefko, sin ambas piernas, logró unirse al ejército porque tenía un gran deseo de defender Ucrania.

“Mentí que tengo una prótesis, no dos”

El residente de la región de Transcarpatia, Vasyl Shtefko, sin ambas piernas, logró unirse al ejército porque tenía un gran deseo de defender Ucrania.

La historia de Vasyl Shtefko se volvió viral en todo el mundo en marzo. Sorprendió a todos al ir a la guerra con dos piernas ortopédicas: Vasyl perdió las piernas en 2008. Por supuesto, con necesidades tan especiales es difícil, casi imposible, incorporarse al ejército. Había estado tratando de unirse a las Fuerzas Armadas de Ucrania desde 2014, pero tan pronto como los comandantes se enteraron de sus piernas ortopédicas, se negaron a aceptar a Vasyl en sus unidades. Por lo tanto, tuvo que usar un truco.

ME ESCONDÍA DETRÁS DE TODOS PARA QUE EL COMISARIO MILITAR NO PUDIERA VER MIS PIERNAS

Por supuesto, al comenzar la conversación, volvemos a pensar en febrero de 2022. En ese momento, todos los hombres en Ucrania irrumpieron en los centros de reclutamiento militar, porque se dieron cuenta de que era necesario defender la patria. Vasyl Shtefko estaba entre ellos.

- Llegué a nuestro centro de reclutamiento militar el primer día, el 24 de febrero. Pero el hecho es que un comisario militar me conocía bien como soldado y nunca me habría reclutado. Me dirigí a él muchas veces. Le decía que me mantengo firme en mis pies, que soy un buen conductor, resistente y motivado. Pero todos los días recibía una negativa de él, así que solo ayudaba allí, en el lugar, con el transporte de niños o productos, agua para el centro de reclutamiento militar. Y entonces un día me acerqué a las chicas y comencé a convencerlas: ya ves, él me conoce, no quiere reclutarme y no lo hará. Les dije que tengo una pierna ortopédica. Puedo caminar, conducir. Tengo buena vista y puedo disparar bien. En resumen, les convencí para que me pusieran en la lista de reclutamiento.

Cuando ya estábamos en fila para el envío, me puse detrás de los chicos. Me agaché y me escondí para que el comisario militar no me viera, ¡me habría hecho irse inmediatamente! Y cuando llegué a Mukachevo desde mi ciudad natal, no me preocupé, porque allí nadie me conocía. Los extraños no dirán que soy diferente a los hombres de mi edad.

Entonces había mucha gente. Les pidieron a los que tenían dudas que se fueran, pero nadie se fue. Todos sabían por qué habían venido aquí. Así es como me uní al ejército, dice Vasyl Shtefko sobre su astucia por el bien del ejército.

El hombre dice que pidió servir en la 128ª Brigada de Asalto de Montaña, junto con sus chicos. Así fue como ingresó al primer batallón de asalto de montaña. Ya en una ciudad del frente, se encontró en su unidad. Allí permaneció seis meses, y ahora fue trasladado a la región de Transcarpatia para trabajar como conductor en una unidad militar.

CUANDO TODOS ESTABAN DORMIDOS, ME QUITÉ LAS PRÓTESIS PARA QUE MIS PIERNAS PUDIERAN DESCANSAR

Por supuesto, todo engaño se revela en algún momento. Una vez en la unidad, no informó a la dirección sobre sus necesidades especiales. Dice que esperaba problemas del comandante, por lo que no mostró sus prótesis durante las primeras semanas.

- Primero me dieron un GAZ 66. Es un vehículo bastante incómodo para mí, es alto. Así que le pedí a la gerencia que lo cambiara, ya que me sería difícil trepar y saltar. Me preguntaron si tenía problemas en la rodilla. Sí, digo, rodilla, rodilla, Vasyl recuerda un caso típico.

Pero las prótesis deben retirarse para que las piernas puedan descansar. Para ello, el soldado elegía un momento adecuado.

- Fue bastante fácil, porque dormimos sin desvestirnos. Hacía frío, por lo que algunos ni siquiera se quitaban los zapatos. Te cubres con una colcha y duermes. Así lo hacía yo. Pero necesito que mis piernas descansen de las prótesis. Así que esperaba a que los chicos de al lado se durmieran y empezaran a roncar, y luego me quitaba los zapatos y las prótesis, me daba la vuelta de lado y dormía profundamente. Y por la mañana, me levantaba más rápido que los demás para tener tiempo de ponerme las prótesis, dice Vasyl sobre los detalles de su conspiración.

Y de repente empieza a reír. Oh, dice, te contaré un incidente divertido.

- Una mañana me despierto y mi camarada, un hombre de Svaliava, se me acerca y me dice: "Bueno, casi me da un infarto anoche por tu culpa". Le pregunto qué pasó. Él dice: "Me despierto por la noche y veo que tus piernas están a tu lado. Y estaba tranquilo por dentro y por fuera, no se escucharon explosiones, ¡y tus piernas están separadas!" Pues, vio mis prótesis de lado, porque la manta se deslizó por la noche. ¡Se asustó, pobre hombre!, se ríe Vasyl Shtefko.

PROBLEMAS POR TORNILLO ROTO

Le pregunto al militar cómo fue finalmente expuesto y si tuvo problemas con el comandante.

- Me expusieron en la tercera semana. En ese momento, ya había reparado mi vehículo: me dieron un ZIL 131, es más fácil subir y bajar del vehículo. Y veo que algo anda mal con mi pierna derecha. Miré la prótesis y vi un tornillo roto. Y veo que algo anda mal con mi pierna derecha. Tengo las herramientas allí, lo arreglaré ahora, pensé. Pero no pude arreglarlo. Necesitaba un sujetador, así que envié a mi socio a una tienda Epicenter para comprar ese sujetador para el tornillo.  Pensé, lo traerá, lo lubricaré y apretaré y seguirá funcionando.

Pero se dirigió al comandante para pedirle permiso para visitar el Epicentro, y empezó a preguntarle por qué tenía que ir allí. "El tío Vasia tiene un tornillo roto en su prótesis", dijo honestamente. El comandante corre hacia mí: "Pues, ¿tienes una prótesis?" Yo digo: "¿Por qué una prótesis? ¡Dos!" Entonces comenzó a gritar: ¡entregue el arma, quítese el chaleco antibalas, súbase al auto y vaya al hospital!

Encontramos un especialista protésico en el hospital, examinó y me reparó todo. Bueno, me preguntan si me voy a casa. Nadie habla de volver a casa, les digo, mi vehículo no está terminado allí, hay mucho trabajo por hacer. Me dejaron ir, así que me fui.

A la mañana siguiente, como siempre, todos fueron al patio de armas. El comandante me señaló y les dijo a todos que había un hombre en nuestras filas que había venido a luchar con dos prótesis. "Me sorprendió, pero tenemos tal cosa", dijo el comandante en ese momento, recuerda Shtefko.

- ¿Cambió la actitud hacia usted después de eso, de sus compañeros, la gerencia?

- Seguían repitiendo: ¿cómo lograste engañarnos a todos? Pero, digo, recé a Dios todos los días para que no me expusieran y me enviaran a casa. ¡Porque no podría quedarme en casa en este momento! Aunque sé que no entraré en reconocimiento, tampoco iré a trincheras, porque me resultará difícil entrar y salir. Pero me dieron un vehículo y conduje. Puedo ser útil en el ejército. Y quiero servir y proteger a mi patria.

EN SU TIEMPO, MI PADRE TAMBIÉN LLEGÓ AL FRENTE 'POR ENGAÑO'

Es de destacar que en la historia de la familia Shtefko, este ya es el segundo caso en que los hombres van a la guerra "por engaño". En su tiempo, durante la Segunda Guerra Mundial, el padre de Vasyl Shtefko también era un combatiente voluntario en el frente, mintiendo un poco sobre su edad.

- En aquella época, mi padre solo tenía 15 años, pero era alto. Y la gente no tenía pasaportes, nada: como él decía, así escribían. Así fue como lo aceptaron en el ejército, dice Vasyl.

El padre de Vasyl luego luchó junto con los rusos, y el propio Vasyl ya está luchando contra ellos ahora.

- Así es como resulta. Los rusos son gente desagradable. Lo supe durante mucho tiempo, porque pasé mucho tiempo trabajando en Rusia, como todos los residentes de la región de Transcarpatia. Pero lo que aprendí sobre ellos durante esta guerra me sorprendió incluso a mí.

Aunque, ya sabes, mi padre me contó una historia interesante sobre su guerra. Los rusos lucharon entonces como lo hacen ahora: sin perdonar a sus propios soldados. Mi padre estaba en el ejército junto con un padrino de su hijo. Y aquí está la batalla, avanzan, y un ametrallador alemán golpea a todos los que caminan, simplemente los derriba desde la posición. Y nuestros comandantes están persiguiendo a sus soldados a balazos. Y el que se tumbó en el suelo y no avanza para no caer de las balas de la ametralladora, el comandante ruso se le acerca y le ordena que se levante. Y los que no se levantan son fusilados en el acto. Mi padre y su compañero se miraron entonces como preguntándose qué hacer: si se levantan, el ametrallador los matará, si no, el comandante ruso les disparará. Encontraron una salida: dispararle al comandante. Eso es lo que hicieron. Luego permanecieron con vida, lucharon hasta la victoria sobre los alemanes, regresaron a casa desde el frente, se casaron y tuvieron hijos.

EN 2014 ME NEGARON A ENTRAR EN AIDAR PORQUE DIJE LA VERDAD SOBRE MIS PRÓTESIS

Le pregunto al militar sobre los matices de servir en el ejército con dos prótesis.

- Casi han desaparecido, porque llevo mucho tiempo con prótesis, son como mis propias piernas. Pero hay cierto régimen que es fácil de seguir en casa, pero más difícil en el ejército. En casa, trabajo, y cuando siento que mis piernas están cansadas, me quito las prótesis literalmente por media hora, descanso y sigo trabajando. Pero no es así en el ejército, y yo lo sabía. Pero, de todos modos, quería unirme a las Fuerzas Armadas. Quería esto desde 2014. Fui a ver a nuestros chicos en Shchastia, conocía a muchos chicos del batallón Aidar, tenía muchas ganas de unirme a ellos. Casi me aceptaron, pero luego me negaron, el comandante de la compañía dijo "no".

Pero entonces estaba diciendo la verdad, y ahora mentía. Sí, engañé deliberadamente a las chicas en el centro de reclutamiento militar. Y sé que tuvieron problemas después. Pero qué bueno que hubo una publicación de la 128ª brigada, con mis palabras de disculpa a los trabajadores de nuestro centro de reclutamiento militar. Sé que no se les aplicaron sanciones oficiales por mi culpa. Sí, entiendo que mi ejemplo motivó a muchos a incorporarse a las filas de las Fuerzas Armadas. ¡Porque realmente quería defender mi patria! Esta horda que nos ataca no tiene ni conciencia ni honor. Tenemos que detenerlos, dice Vasyl Shtefko.

El hombre dice que sus compañeros aldeanos de Kushnytsia del distrito de Irshava lo apoyaron en el ejército. Antes de la guerra, Vasyl Shtefko se dedicaba a la eliminación y clasificación de basura en Kushnytsia, trabajaba como propietario único y pagaba salarios a tres empleados. Ahora, la gente recaudó dinero y compró una "camioneta para el tío Vasia". Él conduce esta furgoneta incluso ahora. Ama el vehículo como una mujer, lo cuida, dice, y su padre le enseñó a tener siempre el auto en orden para que se conduzca bien.

NO HAY LEY QUE PROHIBA A LAS PERSONAS CON PRÓTESIS SERVIR EN EL EJÉRCITO

Pregunto la opinión de Vasyl sobre si las personas motivadas con necesidades especiales pueden servir en las Fuerzas Armadas ucranianas.

- No puedo decirte por los demás, cada uno tiene que tomar sus propias decisiones aquí. Sashko, un soldado de nuestra compañía de apoyo de fuego, resultó herido por municiones en racimo. Prácticamente no te pueden matar, pero causan muchas mutilaciones: te pueden arrancar brazos y piernas. Sé que actualmente está en rehabilitación en Alemania, le hicieron una prótesis, ya está de pie, pero sigue entrenando. Me llamó y me dijo que iba a volver al ejército. “Están sorprendidos", dijo por teléfono, "y les digo que tenemos un tío Vasia que sirvió, ¡así que tiene dos prótesis!"

Vasyl Shtefko cree que en tales casos todo depende de las circunstancias, así como de las personas, no solo del propio soldado, sino también del comandante de la compañía, del comandante del batallón, porque asumen la responsabilidad por él. Pero, dice Vasyl, si conocen a la persona, confían en ella, ven que está motivada y puede hacer el trabajo, ¿por qué no?

No existe tal artículo en la ley que prohíba a las personas con prótesis servir en el ejército, dice Vasyl Shtefko. Existe un concepto de "idoneidad limitada", es decir, una persona puede servir, pero sin una carga excesiva.

- El comandante del batallón vio que conduzco, que no tengo miedo al trabajo. Si me tengo que levantar a las cuatro de la mañana para ir, pues me voy, y si me tengo que levantar a las dos de la mañana, también me voy. Todos se preguntaban cómo podía conducir camiones, porque es difícil pisar los pedales. Les expliqué que las prótesis son como tus propias piernas, aprendes a controlarlas con el tiempo. Además, las prótesis son diferentes: las hay ordinarias y las hay caras y más funcionales. Me ofrecieron tener una de estas ahora, pero ¿por qué robaría a mi país? Tengo estas prótesis por 41 000 hryvnias, son buenas y me quedan bien, entonces, ¿por qué debería gastar dinero del Estado y comprar una prótesis que cuesta hasta 100 000 UAH?, dice el hombre.

NO DEBES EXIGIR COMPASIÓN PARA TI MISMO

Me interesa una opinión más de Vasyl Shtefko sobre la vida con prótesis, porque después de medio año de guerra a gran escala, tenemos mucha gente lisiada. Para muchos, este es un trauma psicológico difícil de sobrellevar. Así que le pregunto a Vasyl qué le aconsejaría a esa gente.

- Sabes, conocí a esas personas incluso antes de esta guerra a gran escala. Las lesiones se perciben de diferentes maneras, depende del carácter, de la actitud de la persona, de la situación de vida en la que se encuentra, del apoyo de familiares y amigos.

Una vez estuve en un sanatorio con gente como yo, usando prótesis. Había un soldado entre nosotros, perdió ambas piernas en las batallas y estaba en silla de ruedas. Una vez nos levantamos por la mañana en la sala, todos están contando algo, bromeando, y él gruñe: ¡por qué no calláis, no puedo dormir por vuestra culpa! Y todo por el estilo. Reaccionamos con él con comprensión, incluso le ayudaba a veces, traía algo, le ayudaba a entrar y salir de la habitación en esa silla de ruedas. Y de alguna manera vio mis prótesis. "No entendí, ¿tú también estás sin piernas?" Entonces le dije que pensara primero la próxima vez antes de gritar a la gente. Le expliqué, "hombre, no debes mostrarte como un héroe, porque si continúas comportándote así, te quedarás solo y enojado con el mundo entero. Puedes cuidar de tú mismo y no necesitas que alguien lo haga por tú. Ni tu esposa, ni tus hijos, ni tus padres. Deben tener sus propias vidas, y no debes ser una carga para ellos. ¡Cuídate!

Había otro hombre, y le dije lo mismo. Y él me dijo: "¿Y qué? ¡Tengo buen dinero y mi esposa puede vivir con eso!" No entiendo eso. Si necesitas una criada, ¡contrata una! ¿Por qué debería sufrir una mujer que te ama?, dice Vasyl Shtefko.

A propósito, ahora está en su segundo matrimonio. Conoció a su actual esposa cuando perdió las piernas. Tienen una hija, Sofía. Él dice que no engañó a su esposa en su momento como engañó al comisario militar: inmediatamente le contó todo sobre las prótesis tal como son.

A LOS JÓVENES LES DIGO QUE NO DEBEN TENERLE MIEDO AL EJÉRCITO

Ahora, en la retaguardia profunda, Vasyl Shtefko dice que es difícil para él: debido a una contraofensiva, muchos hombres de su batallón, a quienes conocía, están muriendo.

- Han avanzado bien, pero con tales pérdidas, esta noticia no se puede aceptar con alegría. Tenemos mucha gente herida y hay muertos. Sé que allí también destruyeron a muchos invasores rusos. Los chicos me enviaron videos: se encontraron con posiciones con rusos bien preparados, hombres de casi dos metros de altura, con todo el equipo, no se dieron por vencidos… Las batallas fueron duras, por lo que nuestros chicos están orgullosos de haberlos derrotado y despejado sus posiciones. Me alegro por ellos, pero me duele más la muerte de mis hermanos. Tales tipos son jóvenes, solo para vivir. Sergiy, un hombre sano y fuerte, solía acudir a mí, incluso cuando estaba en Zaporiyia, para reparar su automóvil. Ay, si hubiera sabido entonces que iba a morir en ese carro, le hubiera echado sal, dice con dolor.

En la retaguardia, Vasyl Shtefko también trabaja como conductor.

- Estoy transportando personal, al campo de entrenamiento, al envío. A veces me piden que diga algo motivador para los chicos. Mucha gente tiene miedo de ir a la guerra. Cuando los chicos me ven, muchos dicen: oh, leí sobre ti, escuché sobre ti. Intento calmarlos, les digo que en la guerra no hay miedo. Hay una tarea que debe ser cumplida. Si tienes miedo, no podrás hacerla, y si te metes en la boca del lobo, morirás. Así que solo haz tu trabajo. Pero no hay que tener miedo, porque todos somos mortales y nunca sabes dónde te espera la muerte. Pero ahora ha llegado el momento en que debemos defender nuestra patria. De lo contrario, no existiremos, el enemigo nos destruirá. E ir al ejército ahora ni siquiera es una obligación, es un gran honor para los hombres.

Tetiana Kohutych, Uzhgorod

Foto: Sergiy Gudak

SM


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