Ron van Roden: Ucrania necesita urgentemente una reforma de pensiones

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Ukrinform
El sistema de pensiones de Ucrania no cumple con los retos actuales y necesita una reforma urgente.

Así lo escribe el jefe de la misión del Fondo Monetario Internacional (FMI) en Ucrania, Ron van Roden, en un artículo para el periódico Ekonomichna pravda.

“Aunque los economistas a menudo no están de acuerdo sobre una serie de cuestiones en Ucrania, todos ellos llegan a un acuerdo unánime sobre una cuestión: el sistema de pensiones de Ucrania no cumple con los retos actuales y es financieramente inestable. Durante los últimos 10-15 años todos los informes sobre el estado del sistema de pensiones repiten las mismas conclusiones. Si nada cambia, el Fondo de Pensiones se hará cada vez más inestable financieramente e incapaz de proporcionar pensiones a la población de Ucrania en el nivel del mínimo de subsistencia vital”, señaló van Roden.

Según él, Ucrania sigue siendo uno de los últimos países de Europa que debe resolver esta cuestión y reformar el sistema de pensiones.

“A pesar de varios intentos de corregir  las reglas en los últimos años, la estructura principal del sistema de pensiones no ha cambiado desde la época soviética.  La baja edad de jubilación en combinación con la oportunidad de la jubilación anticipada, accesibles a muchos ciudadanos, es una característica de este sistema”, notó el jefe de la misión del FMI.

Añadió que los ucranianos se retiran mucho antes que el promedio de los trabajadores de otros países de la región. “La edad media de jubilación para los hombres es de unos 58,5 años, para las mujeres es un poco menos de 56 años. A modo de comparación: la edad media de jubilación en la UE es de 63,6 años para los hombres 62,6 años para las mujeres”, escribe van Roden.

Esto llevó, según él, al hecho de que en Ucrania hay más de 12 millones de jubilados, alrededor del 30% de la población.

“Los datos estadísticos se verán aún peor después de contar los trabajadores que pagan las contribuciones sociales para apoyar a estos jubilados, casi 1 a 1, es uno de los indicadores más bajos del mundo. En vista del número considerable de jubilados, las contribuciones  a la seguridad social cubren sólo la mitad de los fondos necesarios para pagar las pensiones, a pesar de que las mismas pensiones no son grandes”, señaló el jefe de la misión del FMI.

En su opinión, esta falta de recursos también demuestra un tamaño considerable de la economía sumergida en Ucrania. “La proporción de los empleados, que no pagan las contribuciones a la seguridad social o estas contribuciones se pagan sólo sobre la base del salario mínimo, incluso si los empleados ganan más, es considerable”, señaló van Roden subrayando que después de un fuerte recorte de la tasa de contribución unificada de la seguridad social en 2016, no se mejoró  sustancialmente la situación del pago de esta contribución.  En cambio, ha habido una fuerte disminución de los ingresos del Fondo de Pensiones.

“El sistema no estimula pagar las contribuciones, porque no existe ninguna conexión entre las contribuciones pagadas y el tamaño de la pensión que los empleados reciben después de retirarse”, enfatizó.

Según el representante del FMI, casi dos tercio de los jubilados reciben la pensión mínima que es ligeramente más alta que el nivel de pobreza. Esto crea serios problemas sociales, pero es poco probable que el sistema de pensiones pueda pagar las pensiones más altas.

“En realidad, sería imposible pagar incluso esas bajas pensiones, si  no hay ayuda del presupuesto mediante la transferencia al Fondo de Pensiones de la segunda mitad de los fondos necesarios para pagar las pensiones. En 2016 estas transferencias alcanzaron un nivel impresionante, 143 mil millones de hryvnias o el 6% del PIB. Es el segundo mayor déficit del fondo de pensiones en Europa en comparación con el tamaño de la economía del país”, indica van Roden.

Según sus datos, el volumen de transferencias anuales del presupuesto al Fondo de Pensiones es comparable con el gasto total en la educación y la infraestructura.

“Como ya se ha hecho una vez en la mayoría de los países europeos, Ucrania tiene que encontrar una manera de reducir la afluencia de nuevos jubilados al sistema de pensiones e incrementar los ingresos al Fondo de Pensiones. Esto puede lograrse de diferentes maneras: limitando aún más la posibilidad de jubilación anticipada y hasta aumentando la edad de jubilación eficaz”, recalcó el representante del FMI.

Según él, una manera eficaz de lograr este objetivo es proporcionar a los trabajadores una opción de la edad de jubilación, mayor que es ahora, en función de la duración total del empleo – para la jubilación relativamente temprana necesitan tener mayor antigüedad - y proporcionar incentivos para la permanencia en el empleo y la jubilación más tardía.

“En otras palabras, los que paguen más contribuciones y trabajen más tiempo, recibirán la pensión más alta, y los que paguen las contribuciones más bajas y hayan decidido retirarse antes, recibirán la pensión más baja”, escribe van Roden.

Agregó que la interdependencia entre el pago de las contribuciones y el tamaño de la pensión alentará  más efectivamente a los empleados a exigir de los empleadores que paguen la contribución unificada de la seguridad social en función del tamaño real de su salario. En su opinión, esto creará un sistema de pensiones más justos y equitativo.

Además de estos cambios, según dice, es importante fortalecer la administración de los ingresos con el fin de reducir el número de empresas que no pagan o pagan muy pocas contribuciones para sus empleados.

Asimismo, es necesario endurecer esencialmente el régimen simplificado de tributación para las pequeñas empresas, que crea grandes oportunidades para la evasión de la contribución unificada de la seguridad social e impuestos, señaló el representante del FMI.

Al mismo tiempo, subrayó que la introducción del sistema de acumulación en Ucrania sería  prematura, dado el nivel actual del desarrollo de los mercados financieros y el marco regulatorio en el país.

Van Roden también destacó que como el impacto de cualquier reforma en el sistema de pensiones será gradual, es muy importante adoptar decisiones apropiadas ahora.

SM

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